God is in Control | Dios tiene el control

Devotional: Peace even through Problems

The Word of God speaks truth and grace into every situation we face. As our world endures the challenges of a new normal and the ongoing impact of the 2020 coronavirus pandemic, God offers peace through his own voice in scripture and the presence of the Holy Spirit. He replaces anxiety and fear with hope and healing.

Did you know that the phrase, do not be afraid, is found more than 300 times in scripture? Jesus is called the Prince of Peace (see Isaiah 9:6), and those who let Christ reign in their lives find it to be true. He offers us peace and freedom. We can cling to this promise in trying times. Consider these beautiful passages:

“Peace I leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not be afraid.” – John 14:27 (NIV)

“So do not fear, for I am with you; do not be dismayed, for I am your God. I will strengthen you and help you; I will uphold you with my righteous right hand.” – Isaiah 41:10 (NIV)

“Do not be anxious about anything, but in every situation, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God. And the peace of God, which transcends all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus.” – Philippians 4:6-7 (NIV)

Obedience to these commands is not easy. Our responses to difficult news or circumstances are not always healthy. We may isolate ourselves or busy ourselves with tasks when we feel anxious and afraid. Old forms of coping, like visiting friends or socializing have become more difficult. Even though technology allows us to connect in limited ways, do we use it for good? People often need a friendly greeting during challenging times, encouragement and edification, not just social media banter.

We must create opportunities to connect with others as Jesus did so that we can understand their needs and be moved to act in love on Christ’s behalf. Jesus gave a simple command: love one another (see John 13:34–35; 15:12). Throughout his life, Jesus demonstrated his love for people, especially the marginalized. By joining with Christ in lifting others up, we find our own spirits lifted by God’s grace and peace.

Challenge

In recent months, crises of historic significance have caused us to traverse an unfamiliar landscape. Our challenge as Salvationists will be to help people in our corps and broader communities who are experiencing unprecedented social, material, and spiritual needs, but to do so while taking necessary precautions even as we try to reach out. Now is the time to remember that corps officers cannot do it alone. We are all responsible for carrying Christ’s message—in word and action.

How can Salvationists of every rank cooperate in our communities and in Christ’s name to meet needs? Who can volunteer to prepare food bags, distribute meals, or work different shifts? Being able to help is a joy and a privilege. It is also a tangible opportunity to fight salvation warfare shoulder-to-shoulder.

There will always be a need, as well, to support the work financially as we are able. Our tithes and offerings help to buy food and cover other necessary expenses. Giving what we can, as an act of worship, strengthens and deepens our faith, even as it meets a very tangible need in our community.

For helpful articles that discuss technical and pastoral aspects of giving amidst crisis, see the links below:

www.umcdiscipleship.org/articles/10-ideas-for-church-financial-leaders-amid-the-covid-19-crisis

www.crosswalk.com/church/giving/should-you-still-tithe-if-youre-struggling-financially.html

Celebration & Reflection

Who knew that preventing a contagion would become a lifestyle? Not too long ago, masks in public, frequent sanitizer, and physical distancing felt odd (maybe they still do). Yet, while observing these wise precautions, we must not lose connection with our corps—the people, that is.

Thank God for technology! It takes courage, humility, and love to master new technologies like Zoom and Portal or to use old technologies like the telephone or postal service in order to maintain and deepen connections in the body of Christ. Remember that older and more vulnerable people may have no other means to participate and connect.

Whether we gather in our corps halls or virtually, we have reasons to celebrate as well as reasons to reflect. Be sure to allow space for both joy and grieving within the body (Romans 12:15). Let people share their stories, even those that involve hardship and loss. Celebrate volunteers and people who have helped their neighbors during difficult times. We should recognize that even taking care of our health is an example of stewardship. Everything belongs to God, including our lives.

God’s Enduring Grace & Power

We have all been affected by recent crises—individuals, families, corps, communities—both directly and indirectly. Salvationists are no exception. We are all human. Nevertheless, officers, soldiers, volunteers, staff, and friends of the Army have placed their call and ministry above their fears and have not stopped “doing the most good” in their communities.

Many have testimonies of seeing the hand of God’s grace and power blessing them in the midst of trial. Others testify of seeing people who were not close to God being blessed by his grace and presence. They experienced the promise that the Lord has given in his Word:

“Here I am! I stand at the door and knock. If anyone hears my voice and opens the door, I will come in and eat with that person, and they with me.” – Revelation 3:20 (NIV)

Christ is always knocking on the door, before we even encounter our unbelieving neighbor. Through the sacrificial ministry of Salvationists everywhere, he has knocked on many doors and many people have opened their hearts to Him. The Salvation Army is working relentlessly so that the most vulnerable can see the love of God who will never abandon them.

When we consider how many lives have been touched by our own corps ministries (formal and informal), we cannot discount the financial contributions of Salvationists who give out of religious conviction. We are all part of God’s plan. God bless you, and God bless the Salvation Army!

For updates on the Salvation Army’s work with respect to the COVID-19 pandemic, see the link below:

www.salvationarmyusa.org/usn/covid19/

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Stewardship Challenge Stewardship Flyer

Devocional: Paz a través de los problemas

La Palabra de Dios trasmite verdad y gracia en cada situación que enfrentamos. Mientras el mundo sobrelleva los desafíos de una nueva normalidad y el impacto continuo de la pandemia de coronavirus en este 2020, Dios ofrece paz a través de su voz en las Escrituras y mediante la presencia del Espíritu Santo. Él reemplaza la ansiedad y el miedo con esperanza y sanidad.

¿Sabía que la frase no temas, aparece más de 300 veces en las Escrituras? Jesús es llamado el Príncipe de Paz (ver Isaías 9:6), y aquellos que dejan reinar a Cristo en sus vidas se dan cuenta de que eso es verdad. Él nos ofrece paz y libertad. Podemos aferrarnos a esta promesa en tiempos difíciles. Medite en estos hermosos versículos:

“La paz les dejo; mi paz les doy. Yo no se la doy a ustedes como la da el mundo. No se angustien ni se acobarden”.  Juan 14:27 (NVI)

“Así que no temas, porque yo estoy contigo; no te angusties, porque yo soy tu Dios. Te fortaleceré y te ayudaré; te sostendré con mi diestra victoriosa”.  Isaías 41:10 (NVI)

“No se inquieten por nada; más bien, en toda ocasión, con oración y ruego, presenten sus peticiones a Dios y denle gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, cuidará sus corazones y sus pensamientos en Cristo Jesús”. Filipenses 4:6-7 (NVI)

La obediencia a estas órdenes no es algo fácil. Nuestras respuestas a las noticias o a las circunstancias difíciles no siempre son saludables. Podemos aislarnos u ocuparnos en ciertas tareas cuando nos sentimos ansiosos y asustados. Las viejas maneras de afrontar las cosas, como visitar amigos o socializar, se han vuelto más difíciles. A pesar de que la tecnología nos permite conectarnos en maneras limitadas, ¿las usamos para bien? La gente a menudo necesita un saludo amistoso, aliento y edificación durante los tiempos difíciles, no solo chistes en las redes sociales.

Debemos crear oportunidades para conectarnos con los demás como lo hizo Jesús, a fin de que podamos entender sus necesidades y ser movidos a actuar con amor en nombre de Cristo. Jesús nos dio un mandamiento sencillo: ámense los unos a los otros (ver Juan 13:34-35; 15:12). A lo largo de su vida, Jesús mostró amor por las personas, especialmente por los marginados. Al unirnos a Cristo y levantar a los demás, nos damos cuenta de que nuestro propio espíritu es elevado por la gracia y la paz de Dios.

Reto

En los últimos meses, esta crisis de relevancia histórica nos ha hecho atravesar un panorama desconocido. Nuestro reto como Salvacionistas es ayudar a las personas del Cuerpo y a las comunidades en general que están experimentando necesidades sociales, materiales y espirituales sin precedentes; pero debemos hacerlo con las precauciones necesarias, aun cuando tratemos de tenderles la mano. Ahora es el momento de recordar que los Oficiales Directivos no pueden hacer todo solos. Todos somos responsables de llevar el mensaje de Cristo, en palabras y hechos.

¿Cómo pueden los Salvacionistas de todos los rangos cooperar en nuestras comunidades y en el nombre de Cristo para satisfacer las necesidades? ¿Quién puede servir como voluntario para preparar bolsas de alimentos, distribuir comidas o trabajar en diferentes turnos? Poder ayudar es un gozo y un privilegio. También es una oportunidad tangible para luchar en la guerra de la salvación, hombro a hombro.

Siempre habrá la necesidad, por supuesto, de apoyar el trabajo financieramente en la medida en que podamos. Nuestros diezmos y ofrendas ayudan a la adquisición de alimentos y a cubrir otros gastos necesarios. Dar lo que podamos, como acto de adoración, fortalece y profundiza nuestra fe, a la vez que satisface una necesidad muy palpable en nuestra comunidad.

Para artículos en inglés que tratan aspectos técnicos y pastorales en cuanto a dar en medio de la crisis, vea los siguientes enlaces:

www.umcdiscipleship.org/articles/10-ideas-for-church-financial-leaders-amid-the-covid-19-crisis

www.crosswalk.com/church/giving/should-you-still-tithe-if-youre-struggling-financially.html

Celebración y reflexión

¿Quién creería que prevenir un contagio se convertiría en un estilo de vida? No hace mucho tiempo, las máscaras en público, el uso frecuente de desinfectante y el distanciamiento físico se veían como algo raro (tal vez todavía). Sin embargo, al prestar atención a estas sabias precauciones, no debemos perder la conexión con nuestro Cuerpo, es decir, el pueblo.

¡Gracias a Dios por la tecnología! Se necesita valor, humildad y amor para dominar nuevas tecnologías como Zoom y Portal o utilizar las antiguas como el teléfono o el servicio postal con el fin de mantener y profundizar las conexiones en el cuerpo de Cristo. Recuerde que es posible que las personas mayores y más vulnerables no tengan otros medios para participar y conectarse.

Ya sea que nos reunamos en las instalaciones del Cuerpo o virtualmente, tenemos razones para celebrar, así como también para reflexionar. Asegúrese de dejar espacio tanto para la alegría como para el duelo dentro del cuerpo (Romanos 12:15). Permita que las personas compartan sus historias, incluso aquellas que tratan sobre dificultades y pérdidas. Felicite a los voluntarios y a las personas que han ayudado a sus vecinos en los momentos difíciles. Debemos reconocer que incluso cuidar de nuestra salud es un ejemplo de mayordomía. Todo pertenece a Dios, incluidas nuestras vidas.

El poder y la gracia duradera de Dios

Todos hemos sido afectados por la reciente crisis: los individuos, las familias, los Cuerpos, las comunidades, tanto directa como indirectamente. Los Salvacionistas no son la excepción. Todos somos humanos. Sin embargo, los Oficiales, los soldados, los voluntarios, el personal y los amigos del Ejército han puesto su llamado y su ministerio por encima de sus temores y no han dejado de “hacer lo mejor” en sus comunidades.

Muchos tienen testimonios de haber visto la mano de la gracia y el poder de Dios bendiciéndolos en medio de la prueba. Otros testifican que vieron personas que no estaban cerca de Dios y que fueron bendecidas por Su gracia y Su presencia. Experimentaron la promesa que el Señor da en su Palabra:

“Mira que estoy a la puerta y llamo. Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entraré, y cenaré con él, y él conmigo”. Apocalipsis 3:20 (NVI)

Cristo siempre llama a la puerta, aun antes de que nos encontremos con nuestro vecino incrédulo. A través del ministerio sacrificial de los Salvacionistas en todas partes, se ha llamado a muchas puertas y muchas personas le han abierto el corazón a Dios. El Ejército de Salvación está trabajando sin descanso para que los más vulnerables puedan ver el amor de Dios y comprobar que nunca los abandonará.

Cuando pensamos en cuántas vidas han sido tocadas por nuestros ministerios (formales e informales), no podemos dejar de contar las contribuciones financieras de los Salvacionistas que dan por convicción religiosa. Todos somos parte del plan de Dios. ¡Dios le bendiga y Dios bendiga al Ejército de Salvación!

Para obtener actualizaciones sobre el trabajo del Ejército de Salvación con respecto a la pandemia COVID-19, consulte el siguiente enlace:

www.salvationarmyusa.org/usn/covid19

Para descargar

Reto de mayordomía Boletín de mayordomía
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